Grand Theft Auto V é um jogo de acção-aventura jogado na terceira pessoa. O jogador usa combate de corpo a corpo, armas e explosivos para lutar contra inimigos, e pode correr, saltar, nadar ou usar veículos para navegar pelo mundo do jogo. Em combate, uma mira-automática e um sistema de cobertura podem ser usados como assistência contra os inimigos.14 Um dos objetivos do jogador é completar missões para progredir na história, e tal como outros jogos em mundo aberto, essas podem ser completadas segundo a vontade do jogador. Se o jogador comete atos ilegais enquanto joga, poderá haver uma resposta pelas forças da autoridade. A respostas destas forças é medido por uma barra de “Wanted” (Procurado, em português); se o jogador continuar a cometer crimes ou se responde com agressão, a barra acumula estrelas, e os esforços das forças de autoridade para incapacitar o jogador tornam-se pro-activos.

Sobre

Em Grand Theft Auto V, o jogador controla três personagens que têm as histórias interligadas. Michael é um ex-assaltante de bancos na casa dos quarenta anos que vive com uma família disfuncional, consequência da sua vida passada. Michael vive nos subúrbios de classe alta de Rockford Hills, baseado em Beverly Hills. Trevor vive sozinho num atrelado no deserto de Blaine County. Trevor é ex-militar e um antigo companheiro de Michael. Franklin vive com sua Tia Denise em Chamberlain Hills, um bairro de classe média-baixa muito próximo da violência das gangues de rua.42

De acordo com Dan Houser, cada um dos protagonistas é muito diferente de qualquer outro que apareceu na série Grand Theft Auto: Michael representa alguém que “venceu” na vida e agora tenta ajustar a sua vida depois da sua história ter chegado a um fim; Trevor é um ex-piloto da força aérea americana; Franklin é alguém que nunca foi exposto à vida.43

Tudo começa quando Michael, Trevor e Brad estão assaltando um banco em North Yankton. Os três colocam os reféns em um armário e explodem a porta do cofre; quando Michael pega o dinheiro, ele é interceptado por um guarda, mas, Trevor atira na cara do guarda e os três fogem até um carro de fuga. Depois de um intenso tiroteio com vários policiais, eles chegam até um carro preparado para fugir com um comparsa cujo nome não é mostrado. Na fuga, uma viatura persegue os quatro e conseguem matar o motorista, Michael então assume o volante e se livra da viatura empurrando até uma árvore; o objetivo do trio é chegar até um helicóptero para despistar a polícia, porém, um bloqueio policial os impede de ir pelo caminho normal e tomam uma rota alternativa passando pela linha de um trem que bate na lateral do carro de fuga inutilizando-o. Perto de fugir, um sniper atira na perna do Brad que não consegue mais se levantar, Trevor e Michael discutem se deixam ou não o companheiro para trás, no meio da discussão, Michael leva um tiro na perna e pede para Trevor fugir para continuar vivo; Trevor fica em dúvida no início e faz um tiroteio com vários policiais, depois de algum tempo, ele decide fugir e encontra uma garota que serviria de refém, no entanto, três policiais aparecem e Trevor joga a garota em cima de um deles e foge; o policial pede para os outros dois pegarem Trevor só que ele correu para um campo aberto e aproveitou a nevasca para fugir.

Depois disso, aparece uma cutscene em que aparece o enterro de Michael e algumas pessoas chorando e Michael observando tudo atrás de umas poucas árvores e fumando enquanto o caixão é posicionado.

Depois disso, começa toda a história do jogo e o inter ligamento dos personagens e as suas histórias com um grande enredo.